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非洲爪蛙(非洲爪蟾)
非洲爪蛙(非洲爪蟾)

生命时代,自我复制的机器人触手可及吗?不。

干细胞会自然繁殖。研究青蛙干细胞的研究人员只是通过算法发现了一种更好的结构

最近,由于佛蒙特大学、塔夫茨大学和哈佛大学的威斯生物启发工程研究所(Wyss Institute for biological Inspired Engineering),自我复制机器人的科幻梦想登上了新闻。最近的一项青蛙细胞实验受到了各大新闻媒体的热烈欢迎美国有线电视新闻网(“科学家说,世界上第一个活着的机器人现在可以繁殖了”)和每天线(“美国大学创造了第一个‘自我复制的生活机器人’”)。它也被揭穿了Ars Technica:(“有趣的研究,但不,我们没有活的、可复制的机器人”)。

那么到底发生了什么呢?

自我复制是一个非常棘手的信息问题。要真正实现自我复制,一个有机体必须完全复制功能所需的信息。看起来很简单,但却带来了一个难题。生物体要复制信息,就必须复制复制信息的能力。解决这个自我参照的问题是非常困难的。

到目前为止,我们能解决自我复制问题的最简单的领域是计算机代码。约翰·冯·诺依曼(1903-1957),现代计算机的发明者之一,设计了一种自我复制器,被称为冯·诺依曼通用构造函数。构造器是一个天才的洞察力,期待发现自然自我复制的DNA代码。

然而,这与xenobots这些都是新闻。他们只是广义上的机器人。“机器人”一词指的是工程师精心制作的复杂的机械和计算实体。这些外星机器人实际上是一种非洲蛙的干细胞(非洲爪蟾蜍光滑的):

生物学家道格拉斯·布莱克顿(Douglas Blackiston)等人并没有制造出干细胞。干细胞已经显示自我复制行为,这是干细胞的本质。生物学家们所贡献的只是这样一个事实:计算机通过对这些干细胞的许多配置进行处理,找到了一个在自我繁殖方面稍好一点的干细胞,而不是好很多。

称这些细胞为“自我复制机器人”,就像说当一只宠物猫生下一窝小猫时,人类创造了猫机器人。

为了增加浮华纸,研究人员声称,他们使用了一种“进化算法”来进行操控。但这个算法并不是我们所知的进化。该算法从一组随机生成的配置中挑选出最佳成员,然后进一步随机改变每个成员。

因此。进化算法假设自我繁殖已经存在不存在基因交叉,也不存在优胜劣汰的资源竞争。该算法与进化的唯一相似之处是,它包含了随机变化和选择的元素——但这种选择是为了一个预定义的目标。它不是由算法本身自然产生的。

然而,该算法中最大的假设是,所有完成这项艰巨工作的机制,即干细胞,已经存在于该算法用来评估每个配置的模拟中。所以,尽管“进化”这个词的使用使它看起来研究者通过进化产生自我繁殖的细胞,他们的工作并不像传统的生物模型的进化,这是upposed开始一无所有,没有设计师选择可能的赢家。

总而言之,这项研究是以一种暗示科学家们已经发现了一种貌似合理的自我繁殖进化方式的方式进行报告的。虽然他们的工作是一项非常聪明的成就,但这篇论文并没有为自我繁殖提供一个貌似合理的途径,也没有为展示的临时拼凑的生物体提供真正的自我复制。


埃里克·霍洛威学院

沃尔特·布拉德利自然与人工智能中心高级研究员
Eric Holloway是Walter Bradley自然与人工智能中心的高级研究员,拥有贝勒大学电子与计算机工程博士学位。作为美国空军上尉,他曾在美国和阿富汗服役。他是《自然主义及其科学方法论的替代》的联合编辑。

生命时代,自我复制的机器人触手可及吗?不。