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标签Arik Kershenbaum.

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遥远的另一个世界

系外行星:同样的物理定律意味着相似的生命形式

即使在地上,生活形式的广泛不同的血统,领先的科学家们指出了与物理问题相同的解决方案

著名的古生物学家史蒂芬·杰伊·古尔德(1941-2002)确信,如果重新洗牌,人类将永远不会再进化——即使是在这个星球上。正如保罗·帕森斯在BBC的《科学焦点》杂志上所说,他的理由是,进化是由随机的基因突变驱动的,并受到随机的环境影响(比如物种大灭绝)的调节,而同样的一组影响出现两次是极其罕见的。保罗·帕森斯:“人类可能是宇宙中的主导物种,只是我们还不知道而已?但是,由于能够观测系外行星的大型望远镜正在开发中,目前的分析人士正在重新考虑这种方法。有……

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螃蟹,靠近,古巴

如果我们在外产上找到生活,其中一些可能是“螃蟹”

数百万年来,许多甲壳类动物逐渐长大地看起来越来越像螃蟹,一个名为融合演进的过程

最早的蟹类生物被认为可以追溯到大约3.65亿年前(泥盆纪晚期)。但奇怪的是,许多一开始看起来不像螃蟹的生物,经过数千万年的时间,已经长得像螃蟹了。许多长得像龙虾的十足动物开始长得像螃蟹(致癌)。可能的原因包括更灵活(一些螃蟹会爬树),更容易躲在狭窄的空间,对捕食者的诱惑更小(没有多汁的尾巴)。生物学家称这一过程为趋同进化——生命形式趋同于相同的解决方案来解决它们的问题,即使它们之间的关系并不密切。所以我们可能会问,如果我们在其他行星上发现生命……

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外星人

动物学家:进化规律可以预测外星人会是什么样子

阿里克·克什鲍姆的新书认为,地球上的趋同进化有助于我们理解地外生命

剑桥大学动物学家、《银河系动物学家指南》(2021年)的作者阿里克·克什鲍姆认为,地球上的趋同进化可以为我们提供指导,让我们了解在其他能够维持生命的行星上必然会发生什么。“趋同进化”意味着完全不同的生命形式会得到相同的解决方案。他在一次采访中告诉科学作家丹·福尔克:有时这种特征的“汇合”显然是为了某些有用的东西,比如翅膀。但有时趋同会产生奇怪的相似生物,它们拥有如此多的特征,很难相信它们不是近亲。例如,最近灭绝的袋狼(一种原产于塔斯马尼亚和澳大利亚大陆的大型食肉有袋动物)很容易被误认为是一种奇特的狗,但它更……